miércoles, 7 de enero de 2015

Primera investigación internacional a la contaminación por plásticos

269.000 toneladas de plástico flotan en los océanos


ip - 5 de enero de 2015 Compartir en Facebook Compartir en Twitter


Es de sobra conocido que la contaminación por residuos plásticos es una de las grandes amenazas para los mares de todo el planeta. Sin embargo, hasta la fecha no existían estimaciones sobre la abundancia de estas basuras y su peso a nivel mundial, sobre todo en los mares del hemisferio sur y en las regiones remotas. Según recoge Sinc, investigadores de EEUU, Nueva Zelanda, Chile, Francia y Sudáfrica, han trabajado para dar una respuesta y el resultado en estremecedor: cinco billones de piezas de plástico que pesan cerca de 269.000 toneladas flotan en los océanos.
Durante la investigación, cuyos resultados han sido publicados en Plos One, se realizaron 24 expediciones oceanográficas. Fue entre 2007 y 2013 en los cinco giros subtropicales (grandes sistemas de corrientes marinas rotativas), la costa australiana, la bahía de Bengala y el mar Mediterráneo. En los trabajos de campo, con los que los investigadores calibraron un modelo oceánico de distribución del plástico, se utilizaron redes de arrastre y encuestas visuales,
Sinc indica que además de la cuantificación de la cantidad de plástico que flota en la actualidad en los océanos, los investigadores obtuvieron otros dos resultados importantes. Para empezar, que la contaminación afecta a todos los océanos. También a las regiones más remotas. La razón es que las corrientes marinas distribuyen los plásticos y los transportan a regiones lejos de sus fuentes originales.
En segundo lugar, los investigadores encontraron muchos menos microplásticos en la superficie de los océanos de lo que cabía esperar considerando todos los plásticos grandes que se observaron. “Esto sugiere que al fragmentarse en pedazos pequeños pueden ser ingeridos por la fauna y entrar en las cadenas alimenticias. La magnitud de este problema parece ser mucho más grande de lo que se sospechaba antes”, afirma Martin Thiel, investigador de la Universidad Católica del Norte (Chile) y uno de los responsables del proyecto.
Según Thiel, la contaminación por plástico afecta a los ecosistemas marinos de muchas maneras. “Los plásticos grandes, en particular redes y cordeles, pueden ser trampas mortales para muchos organismos como aves marinas, mamíferos y tortugas”. Además, “al fragmentarse en pedazos pequeños con el tiempo, los plásticos también pueden ser ingeridos por muchos organismos que los confunden con su alimento natural”. Las consecuencias "aún no se han dimensionado bien", reitera el experto.
“Se sabe que muchas aves marinas ingieren pequeños pedazos de plástico (microplásticos), pero en los últimos años se ha encontrado que también que muchos peces y otros organismos como jaibas o gusanos marinos los ingieren, pudiendo entrar en las cadenas alimenticias donde pueden provocar daños importantes, incluso a los humanos que consumen estos organismos”, subraya.
Por otro lado, los microplásticos absorben otros tóxicos disueltos en el agua, de forma que pueden contener concentraciones muy altas de compuestos tóxicos. “Cuando los organismos ingieren estos tóxicos pueden ser absorbidos por ellos y acumularse en sus tejidos corporales. Se sabe que estos procesos ocurren pero aún hay muchas preguntas abiertas”, aclara el investigador.
Por eso, los próximos pasos a dar en la materia deberían estar dirigidos a profundizar en cómo afectan estos microplásticos a los ecosistemas marinos y en particular a las cadenas alimenticias. “Hay que investigar cuáles son los organismos que ingieren estos microplásticos y cuáles son los impactos sobre ellos. Aparte de las investigaciones científicas, hay que tomar acciones concretas", indica Thiel. "Hay que parar el 'tsunami' de plásticos que afectan a nuestros océanos y para ello hay que reducir el consumo exagerado

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